24 Febrero 2011

John Sculley nos ayuda a conocer a Steve Jobs

Todo el mundo sabe quién es Steve Jobs, pero son pocos los que lo conocen realmente.  En este artículo encontrará un resumen de declaraciones de John Sculley, ex CEO de Apple, que nos ayudarán a entender mucho mejor al hombre responsable de que la letra i adquiriera un nuevo significado.

Steve Jobs y John Sculley alguna vez fueron amigos.  Para convencerlo de que se uniera a su empresa, el fundador de Apple le preguntó al entonces CEO de Pepsi-Cola: ¿Querés pasar el resto de tu vida vendiendo agua azucarada, o querés la oportunidad de cambiar el mundo?.  Sculley aceptó la invitación de su amigo, pero luego pasaron cosas.

La historia es complicada.  Jobs contrató a Sculley, y luego Sculley despidió a Jobs.  El tiempo pasó y como la empresa no funcionaba bien, el directorio despidió a Sculley.  Tuvieron que pasar dos nuevos CEOs antes de que el directorio se diera cuenta de lo obvio: el único que podía salvar a Apple era el mismo que la había fundado. 

En el último número de la MIT Sloan Management Review (Vol 52, Nro.2), Michael Hopkins, editor de esa publicación, escribe una breve nota en la que hace mención a un reportaje que le hiciera Leander Kahney, editor y responsable del sitio www.cultofmac.com, a John Sculley, preguntándole acerca de aquellos años en los que trabajó junto al carismático Jobs.

Fuimos al sitio y nos encontramos con declaraciones muy ricas en información como para entender mucho mejor quién es y cómo piensa Steve Jobs y cuáles han sido las claves del éxito de Apple.

He aquí los que considero fragmentos más interesantes:

“Recuerdo haber ido a la casa de Steve, y él casi no tenía muebles.  Sólo tenía una foto de Einstein, a quien admiraba enormemente, tenía una lámpara Tiffany, una silla y una mesa.  El no creía en tener un montón de cosas pero era increíblemente cuidadoso en aquello que escogía.  Lo mismo hacía con Apple”

“Era increíblemente carismático e irresistible para conseguir que la gente se uniera a su proyecto y creyera en su visión, aún antes de que existieran los productos. Cuando lo conocí el equipo Mac, que llegó a tener 100 integrantes, era mucho más pequeño y la edad promedio era de 22 años”

“El era una persona de una enorme visión.  Pero era también una persona que creía en la precisión de los detalles de cada paso.  Era metódico y cuidadoso acerca de todo. Un perfeccionista.”

“Siempre creyó que las decisiones más importantes no eran acerca de las cosas que ibas a hacer, sino acerca de aquellas que decidías no hacer.  El es un minimalista”

“Con Steve hasta las placas con circuitos tenían que ser bellas…en su nivel de perfección, todo tenía que ser bellamente diseñado, aún cuando nadie pudiera verlo.”

“Lo que separaba a Steve Jobs de gente como Bill Gates – Bill era también brillante – era que Bill nunca estuvo interesado en el buen gusto.  El estaba siempre interesado en ser capaz de dominar un mercado.  Steve creía en la perfección y estaba dispuesto a tomar riesgos extraordinarios para probar nuevas áreas de productos, pero siempre desde el punto de vista de un diseñador”

“La gran destreza de Steve es la de ser un gran diseñador.  Todo en Apple puede entenderse mejor desde la óptica del diseño”

“Steve admiraba Akio Morita, fundador de Sony.  El estaba fascinado con las fábricas de Sony. Él no quería que Apple fuera como IBM, ni tampoco quería que fuera como Microsoft, el quería que fuera como Sony”

“La idea de no trabajar con estándares abiertos y de controlar todo el sistema tiene que ver con el convencimiento de Steve de que si le dejaba a la gente hacer pequeños cambios en sus productos, se vería comprometida la experiencia como un todo y entonces él no sería capaz de entregar al usuario el tipo de experiencia que él había imaginado”

“Hay una frase legendaria acerca de Microsoft, que es verdadera en gran parte, y dice que ellos siempre dan en el clavo en el tercer intento.  La filosofía de Microsoft es lanzar sus productos y arreglarlos luego.  Steve nunca haría eso.  El no permite que nada salga al mercado hasta que haya sido perfeccionado”

“Si usted mira con atención los productos de Apple, verá que hay un máximo grado de atención al detalle.  Empezando con el “Open me first”, pasando por la forma en que ha sido diseñada la caja, la calidad del papel, la impresión.  Apple llega realmente a extremos en estas cuestiones.  Es como si estuviera comprando algo de Bulgari o de una de esas joyerías de alto nivel”

En momentos en que Steve Jobs está momentáneamente retirado por razones médicas, muchos se preguntan acerca del futuro de su compañía.   Es claro que tras leer estos párrafos (recomiendo leer todo el reportaje), resulta difícil imaginar que Apple siga siendo la misma sin su fundador.  De hecho cuando lo despidieron la empresa casi se va a la quiebra.

Sin embargo, sería incorrecto afirmar que sin su fundador Apple no tiene futuro.  La clave de la sustentabilidad de la firma estará en encontrar la forma de poder mirar hacia adelante, manteniéndose al  mismo tiempo  fiel a los valores y a la visión de este meticuloso, obsesivo, exigente, implacable y brillante creador llamado Steve Jobs.

Comentarios

  • Federico Lanus says:

    Creo interesante este articulo, mostrando las caracteristicas y cualidades de Steve Jobs y de Apple. Pero, como vimos en clase, es interesante conocer el lado “oscuro” de Jobs de no ser un ejemplo como persona.

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